Devenu trop grand pour 17 séminaristes

Les séminaristes quitteront le Grand Séminaire de Montréal

En septembre 2020, les futurs prêtres de Montréal vivront à l'extérieur du Grand Séminaire de Montréal, un lieu qui les accueille depuis 1857.
En septembre 2020, les futurs prêtres de Montréal vivront à l'extérieur du Grand Séminaire de Montréal, un lieu qui les accueille depuis 1857.   (Présence/François Gloutnay)
François Gloutnay | Journaliste
Journaliste
2019-05-16 10:50 || Québec Québec

En septembre 2020, les futurs prêtres de Montréal vivront à l'extérieur du Grand Séminaire de Montréal, un lieu qui les accueille depuis 1857.

Les dirigeants du Grand Séminaire viennent d'acheminer une lettre aux communautés religieuses de Montréal leur indiquant qu'ils sont activement à la recherche de locaux plus petits où les actuels dix-sept séminaristes pourraient dorénavant habiter durant toute la durée de leur formation.

«Présentement, le Grand Séminaire est dans un bâtiment de 1857 qui a été construit pour accueillir 300 séminaristes. Vu le nombre actuel de 17, nous venons de prendre la décision de trouver un nouveau lieu pour le Grand Séminaire de Montréal», indique-t-on.

On recherche donc activement «une maison à Montréal ayant vingt-cinq ou trente chambres, une chapelle, dix bureaux administratifs, une salle de conférence, une salle de récréation, un réfectoire et une cuisine».

Le comité de relocalisation souhaite aussi que les locaux qui leur seront proposés disposent d'un «espace de verdure» et soient situés près de services de transport en commun.

Les membres du comité responsable de «faire les démarches pour trouver des lieux mieux adaptés pour la réalité du Grand Séminaire» sont le sulpicien Guy Guindon, recteur actuel de cette institution fondée peu après l'érection du diocèse de Montréal en 1836, l'abbé Silvain Cloutier, directeur de l'Œuvre des vocations de Montréal, et Sébastien Froidevaux, directeur général de la Fondation du Grand Séminaire de Montréal.

Le trio rappelle que depuis sa fondation, l'institution a formé plus de 8000 prêtres. Si la majorité des séminaristes qui y ont vécu étaient originaire de la région de Montréal, l'institution a accueilli des «dizaines de prêtres franco-américains avant les années 1960».

Au lendemain du concile Vatican II, «comme la plupart des grands séminaires du monde occidental», l'institution a vécu «une crise profonde».

«Nous avons dû faire preuve de créativité afin de nous ajuster aux nouveaux défis de la formation presbytérale», écrivent les trois membres du comité de relocalisation.

La Compagnie des Prêtres de Saint-Sulpice est toujours propriétaire du bâtiment situé rue Sherbrooke ouest, tout juste devant les bureaux administratifs de l'archidiocèse de Montréal. En septembre 2020, l'édifice patrimonial n'abritera plus que l’Institut de formation théologique de Montréal (IFTM), l'établissement universitaire où continueront d'étudier les futurs prêtres, ainsi que l'Académie Centennial, une école secondaire pour jeunes en difficultés d'apprentissage. Cette dernière institution vient tout juste de signer un bail afin d'occuper le tiers des locaux du Grand Séminaire, a confirmé le recteur, Guy Guindon, joint au Brésil où il séjourne actuellement.

C'est à la demande de Mgr Ignace Bourget, deuxième évêque de Montréal, que les sulpiciens ont fondé le Grand Séminaire de Montréal.

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